Sunday, September 13, 2015

Death of Yugoslavia: the agony of Bosnia

In July 8th 1995, 8,000 Muslim Bosniak civilians, mainly boys and men, in Srebrenica, Eastern Bosnia, were walked to their death by units of the  Army of Republika Srpska; an act tantamount to genocide, as recognized in 2004 by the International Court on the Former Yugoslavia (ICTY). This was not, by far, the sole episode of ethnic cleansing in the war inBosnia; a conflict that, between 1992-1995, saw  100,000 people killed, roughly bewtween 20,000 to 50,000 women, the majority of whom Bosniak, raped, and over 2.2 million people displaced. It is worth remembering that the Bosniak legitimate government was left completely alone in his fight for survival against Croatian and Serbian backed forces except for the help of Saudi Arabia (resources and weapons) and Iran (weapons, soldiers and cadres encompassing volunteers from all over the Islamic world). 

Sarajevo 1993 from Architecture of Doom

For a closer look at the conflict in Bosnia and the US arranged peace agreements we highly recommend two documentaries currently available in Onada Expansiva Redux : The Death of Yugoslavia  The Struggle for Bosnia ( Paul Mitchell, BBC, 1995)  and The Death Of Yugoslavia  Pax Americana (Paul Mitchell, BBC, 1995), two episodes of a six-part BBC production based on the book The Death of Yugoslavia  by Allan Little and Laura Silber  (Penguin BBC Books  June 1996) these are two episodes of the Six-part series Death of Yugoslavia, you can watch the complete series (roughly 5 hours) at Vittorio Vida's channel 
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Thursday, August 27, 2015

Actualización Sección Castellano

Ha pasado algún tiempo desde que actualizamos la sección Castellano del blog donde agrupamos todo el material compartido en ibérica (y americana) lengua. Aprovechamos la ocasión para repasar  el conjunto de artículos, notas e informes, incluyendo tambíen algunos posts que se nos olvidó incluir  en la primera recopilación allá por 2011.  En Noviembre de 2012 publicábamos BarrickGold, explotando el filón de impunidad de los Actores No Estatales haciéndonos eco de la carta abierta distribuida por el Colectivo de Abogados Jose Alvear Restrepo (@ccajar) y firmada por un numeroso grupo  organizaciones civiles sobre las puertas giratorias entre esta empresa minera y personalidades vinculadas al trabajo de Naciones Unidas contra la impunidad de las empresas transnacionales (Naciones Unidas: ¿Quién quiere pasar por la puerta giratoria). Tema que volvimos a tratar en Enero de 2015  con una nota, Puertas giratorias, vasos comunicantes del poder , basada en un artículo, de Anne Garay aparecido originalmente en la pagina del Observatorio sobre Multinacionales en América Latina (OMAL) en el marco de su proyecto conjunto con el Instituto de Estudios sobre Desarrollo y Cooperación Internacional (HEGOA) de Diccionario crítico de empresas transnacionales. Claves para enfrentar el poder de las grandes corporaciones editado por Icaria Editorial

Thursday, August 20, 2015

Potential Human Rights impacts of Trans Pacific Partnership Agreement (TPP)


The Trans-Pacific Partnership Agreement or TPP is a US-led  multi-lateral trade agreement being negotiated since 2006 originally by  Brunei, Chile, Singapore, and New Zealand (a.ka. P4);  joined in 2008 by Australia, Canada, Japan, Malaysia, Mexico, Peru, the United States, and Vietnam for a current total of  12 countries who reportedly represent the 40% of the world´s Gross Domestic Product (GDP); like the Transatlantic Trade andInvestment Partnership (TTIP) or the Trade in Services Agreeement (TISA), the Regional ComprehensiveEconomic Partnership or RCEP (another Pacific-area agreement which does include China) TPP is being negotiated in a secretive way: no public records of discussions,  no text of the agreement has been made public and only leaked chapters (2 out of 11) have been made available. An exception seems to have been made for lobbysts for differentindustries with stakes in the agreement such as pharmaceutical companies or financial services which through privileged access to public officials (and office holders) with responsiblity over the negotiations have been able to make sure that their clients points of view and red lines are well taken into account.

This opacity is more concerning taking into account that the issues (and policy implications) on the negotiating encompass a wide range of issues with dramatic effects and potential impact on the lives of millions; furthermore, future interpretations of clauses (also present in other MTAs being currently negotiated) such as the Investor State Dispute Settlement (ISD), the Fair and Equitable Treatment (FET,linked to International Investment Agreements) may seriously hinder (and compromise) the possibilities of successive governments to draft laws and policies deemed non-compatible with the agreement, thus seriously compromising the people´s will regarding, such issues like public services, drug prices, or environmental regulations.These MTA, if completed, would insert themselves as a higher lever of the multiple Free Trade Agreements (FTA), that the US and over 15  countries have signed in the last 10 years. All of them stipulating norms and rules that go beyond what has been agreed at the World Trade Organization (WTO) embodied most notably in what is known as TRIPS+ clauses. This would  become  the new normal, specially when the WTO seems to be gridlocked in issues such as agriculture or pharmaceutical patents issues. Again, the lives of millions of people both in rich impoverished parts of the world  are going to be affected by agreements being negotiated behind closed doors with unelected people taking  unaccountable decisions on behalf of the next generations. 
We have added, in the Reports-Informes-Recursos section, a a Third World Network Report authored by Sanya Reid Smith and  distributed, among others, by Infojustice which focus on the potential human rights impact of TPP on a variety of areas and domains.

Wednesday, August 5, 2015

RDC et la communauté internationale

Le Tribunal sur le Congo c´est une initiative du réalisateur suisse Milo Rau que, a l´instar d´autres tribunaux de conscience comme le Tribunal Sartre Russell sur la guerre au Vietnam, cherche a mieux comprendre pour rendre justice aux victimes de l´spirale de violence, pillage et viols qui a engloutie la République Démocratique du Congo (RDC) pour les derniers 20 ans. Avec l´aide d´experts internationaux et représentants congolais le Tribunal a tenu deux séances : la première a Bukavu (RDC) le 29 et le 31 Mai 2015 de et la deuxième a Berlin, Allemagne entre 26 et 28 June 2015 le qui ont examiné pas seulement les violations aux droits de l´homme commises pendant le conflit mais aussi ses responsables,  au-delà des acteurs locales et régionaux présents sur le terrain  ainsi que ses complices dans le rang des anciennes puissances coloniales. Les travaux du Tribunal seront l´objet d´un documentaire qui devrait etre disponible en 206.  

On récupère ici la contribution de Colette Braeckman au Tribunal (vous trouverez une autre volet sur le sujet ici); une des plus réputées experts sur la RDC (et par extension l´Afrique des grands lacs incluant le Rwanda et le Burundi) Madame Braeckman dresse un portrait historique de la chute de la RDC dans le cycle de violence et impunité qui débuta avec le génocide rwandais de 1994. Son opinion vis-à-vis de la sous-dite communauté internationale, représenté a l´occasion par les Organisation des Nations Unies, s´avère sévère. Pas seulement par son apparente incapacité pour freiner les abus contre la population civile au Congo mais aussi et peut-être surtout  maintenir un zone de non-droit ou le pillage des matières premières (notamment Coltan et autres minéraux) peut-il continuer sans entraves parmi les abus et les exactions contre les civils. On a ajouté des hyperliens, matériel graphique et à la fin de l´article information de contexte

Carte de la Republique Democratique du Congo  par of the translation  Eric Gaba (Sting) — CIA World Factbook. Sous licence Domaine public via Wikimedia Commons -

Colette Braeckman  1 Juillet 2015

Ce dimanche d’avril 1994, tous les drapeaux de toutes les agences de l’ONU, de toutes les ONG flottaient très haut au dessus des véhicules qui se dirigeaient vers le Burundi. Lorsque le convoi était arrêté aux barrages, les civils tutsis étaient brutalement extraits des voitures bondées et massacrés sur le champ. Seuls les expatriés arrivèrent sains et saufs à la frontière. Trois jours plus tôt, dix Casques bleus belges, qui avaient pour mandat d’observer l’application des accords de paix, avaient été massacrés à Kigali après avoir été obligés de rendre leurs armes. Dans le courant du mois d’avril 1994, après le départ du contingent de 500 casques bleus belges, la mission des Nations Unies au Rwanda, dirigée par le général Dallaire, allait être sensiblement réduite.

Monday, July 27, 2015

Falsos positivos: responsables de ejecuciones extrajudiciales amparados y recompensados por el Estado.

El escándalo de los falsos positivos (ejecuciones extrajudiciales de civiles presentados como guerrilleros caídos en combate) forma parte, junto a la llamada parapolitica,  del legado de la llamada política  de seguridad demócratica del ex presidente colombiano Alirio Uribe Velez; el actual presidente Juan Manuel Santos fue ministro de defensa en los dos gobiernos encabezados por Uribe (2002-2010). Reproducimos el comunicado de prensa que acompañó la presentación del informe de Human Rights Watch sobre las investigaciones y eventuales cástigos a los responsables de cerca de tres mil doscientos (3,200) asesinatos. El informe prueba como mientras soldados rasos y sub-oficiales han sido efectivamente juzgados y condenados, altos oficiales del Ejército bajo cuyo mando (y por ende responsabilidad) ocurrieron los asesinatos no solo no han recibido amonestación alguna sino que han sido objeto de ascensos y promociones como el caso de los actuales comandantes  del Ejército y la Fuerza Aérea de Colombia. Esta impunidad coincide con el enésimo esfuerzo criminalizador de las autoridades colombianas contra los movimientos sociales y organizaciones populares, episodio que much@s consideran como falso positivo judicial. Hemos añadido hyperlinks suplementarios, elementos gráficos y, dividido en tres partes, el documental de TeleSur "Falsos Positivos, crimenes verdaderos" subido por Alls Crus e información de contexto al final.
Protesta de familiares de victimas de ejecuciones extrajudiciales en Cali, Colombia. Foto del artículo de la Revista Pueblo La continuidad de los ‘falsos positivos’16 de Junio 2015
Colombia: Altos mandos militares vinculados con ejecuciones extrajudiciales
Generales y coroneles implicados en “falsos positivos”
(Bogotá) – Amplias evidencias, hasta ahora inéditas, implican a numerosos generales y coroneles del Ejército colombiano en ejecuciones extrajudiciales generalizadas y sistemáticas de civiles ocurridas entre 2002 y 2008.El documento de 105 páginas, titulado “El rol de los altos mandos en falsos positivos: Evidencias de responsabilidad de generales y coroneles del Ejército colombiano por ejecuciones de civiles”, presenta evidencias que sugieren de manera convincente que numerosos generales y coroneles sabían o deberían haber sabido sobre los casos de “falsos positivos”, e incluso podrían haberlos ordenado o facilitado activamente su comisión. La Fiscalía investiga al menos 3.000 de estos casos, en los cuales tropas del Ejército, presionadas para incrementar el número de bajas en la guerra contra grupos guerrilleros, asesinaron a civiles e informaron que se trataba de muertes en combate. Cientos de soldados de los rangos más bajos han sido condenados, pero apenas algunos coroneles y ningún general lo fueron.